Açores : Les 5 activités à ne pas manquer (retour d’expérience)

Après vous avoir fait la présentation des Açores et vous avoir aidé à faire votre itinéraire, je vais aujourd’hui vous parler des activités incontournables à faire sur place. 🙂

Eh bien oui, les Açores c’est bien beau, mais on y fait quoi me diriez-vous ? Cet article est là pour vous aider ! Je vais faire le tour des activités incontournables qui sont susceptibles de vous intéresser, vous les détailler comme il faut, et je vous rajoute à chaque fois mon retour d’expérience. Car toutes les activités citées sont des activités que j’ai moi-même réalisé aux Açores 🙂

Quoi ? Quand ? Où ? Mon retour d’expérience ? Voici le programme qui vous attends !

Observation des baleines et des dauphins : São Miguel, Pico, Faial et Terceira

Observation des baleines et des dauphins Açores Activités

Observation des baleines et des dauphins, une activité célèbre aux Açores / Photo de Tim Ellis / CC-BY-NC

Si vous vous êtes déjà décidé à partir aux Açores, il vous sera difficile de passer à côté du « whale and dolphin watching ». C’est l’activité numéro 1 aux Açores, car c’est effectivement l’un des meilleurs spots au monde pour l’observation des cétacés. Pourquoi ? L’archipel des Açores est un croisement unique entre les courants riches en aliments venus du nord et les eaux chaudes du Gulf Stream. Concrètement, si les baleines veulent manger, c’est par ici qu’elles viennent s’alimenter. 😉

Quand ?

Je préfère tout de même vous prévenir, il vous sera très difficile d’apercevoir des baleines si vous êtes présents durant la mauvaise période de l’année. (J’en ai fait la douloureuse expérience !)

La période la plus propice s’étend de mai à septembre pour les baleines, et pratiquement toute l’année pour les dauphins. C’est la raison pour laquelle les compagnies mettent plus en avant le côté « whales and dolphins watching » que le côté « whalewatching ». Pour vous y repérez, je vous mets le lien d’un tableau de la présence des espèces selon les mois de l’années : LE TABLEAU ICI

Sur quelles îles ?

Quand on parle de baleines aux Açores, tout le monde est d’accord pour dire que Pico en est la référence. Cela en raison de sa position propice dans l’archipel, car c’est l’île la plus au sud et c’est là où se trouve les baleines. C’est également sur cette île que les Américains ont débarqué afin de pratiquer la chasse à la baleine, activité qui a pris fin au 19ème siècle.

Ainsi, selon mon ami que j’ai rencontré sur l’île de Pico, c’est bien ici que vous ferez les meilleures sorties d’observation de cétacés ! Par ailleurs, ce même ami nous a emmené faire un tour de l’île en voiture, et nous avons pu apercevoir d’étranges cabanes le long de la route…. Ce sont en fait des guets pour les sorties d’observations. Des personnes s’y trouvent toute la journée et indiquent aux bateaux où se trouve les mammifères. Voilà pourquoi c’est aussi efficace une fois sur le zodiac. 😉

Ton expérience ?

Personnellement, j’ai fait cette sortie sur São Miguel, mi-juillet. Le choix est très vaste entre les différentes compagnies présentes sur l’île.

Compter 2/3h et beaucoup de patience ! Nous sommes d’abord aller voir les dauphins, qui nous ont suivi de part et d’autre du bateau, du fait de leur curiosité. Très belle expérience ! Ils sont carrément collés au bateau, passent en dessous, sautent et sautent… 😊

Mais comme dit précédemment, nous n’avons pas pu voir de baleines. La compagnie a tout de même essayé mais en raison du vent trop fort nous avons de toute manière dû faire demi-tour. Dommage…

Nager avec les dauphins : mêmes îles qu’avant

Nager avec les dauphins Açores Activités

Nager avec les dauphins, une activité aux Açores à bord d’un zodiac / Photo de Christine Veeschkens / CC-BY-NC-ND

Généralement, les compagnies qui vous proposent des sorties d’observations de cétacés vous proposent également une autre activité phare des Açores : nager avec les dauphins. 😊

En qui ça consiste ? Vous embarquerez sur un bateau de type zodiac, personnellement nous étions 6 personnes réparties en 3 groupe de 2. Le bateau s’éloignera loin de la côte à la recherche du mammifère. Une fois trouvé, un groupe plongera (très) doucement dans l’eau avec masque/tuba afin de voir les dauphins qui passent autour de vous. Car oui, aux Açores en tout cas, il est strictement interdit de toucher les dauphins. De toute manière, ils ne sont pas faits pour ça, un dauphin sauvage ne le supporte pas. 😉

Quand ?

Pour répondre à cette question, on peut reprendre la ressource que je vous ai proposé pour l’activité précédente. Elle nous indique que la période de présence des baleines est restreinte, mais les dauphins, eux, sont présents toute l’année ! Ou en tout cas, c’est le cas pour 3 espèces d’entre eux, et je peux vous assurer que les dauphins sont une valeur sûre et que vous pourrez en voir durant toute l’année !

Ensuite, prenez garde à la météo. Les sorties en bateaux se font bien évidemment quand il fait beau. Et aux Açores, en dehors de l’été, la météo est plus souvent capricieuse ! Et puis c’est aussi pour vous, faites attention à la température de l’eau. Il ne s’agit pas de rendre l’activité désagréable n’est-ce pas. 😜

Sur quelles îles ?

Exactement la même réponse que pour l’observation des cétacés…

C’est-à-dire, pour rappel : São Miguel, Terceira, Pico et Faial 😉

Ton expérience ?

Tout comme l’observations des cétacés, j’ai fait cette activité sur l’île de São Miguel et avec la même compagnie… et la même journée. 😝

L’expérience en vaut vraiment la peine, il faut que vous le fassiez au moins une fois dans votre vie ! Et puis sachez qu’aux Açores, c’est bien un des rare endroits au monde où vous pouvez faire cette activité. 😊

Randonnées : partout aux Açores

Randonnée Açores São Jorge Activités

Superbe randonnée à São Jorge dans la réserve naturelle près de Serra do Topo / Photo personnelle

C’est tout simplement l’activité phare aux Açores !

L’office du tourisme a fait un travail formidable pour la randonnée, en proposant une multitude de chemins balisés par leurs soins. Tout est référencé sur leur site internet :

Les chemins de randonnées sont listés à l’adresse suivante (ce site sera votre bible pour la randonnée aux Açores je vous l’assure) (application mobile également disponible).

Bonus : le site mis à jour quand une randonnée devient impraticable ou dangereuse.

Quand ?

Toute l’année ! (bon après à vous de voir si ça vous intéresse une randonnée en décembre quand il fait froid et qu’il pleut à longueur de journée ;p)

Plus sérieusement, n’oubliez pas d’emmener un imperméable, car la météo change rapidement, et de TRES bonnes chaussures, car nous sommes sur des îles volcaniques pardi !

Sur quelles îles ?

PARTOUT !

Ton expérience ?

Pour avoir fait plusieurs randonnées proposées par l’office du tourisme, je trouve qu’elles sont juste géniales ! Les chemins sont super bien balisés, les endroits que vous traverserez sont époustouflants, vous passerez à coup sûr de superbes journées dans la nature !

Canyoning: São Miguel, São Jorge et Flores

Canyoning Açores São Miguel Activités

Canyoning aux Açores à São Miguel avec Fun Activities / Photos personnelles

Pour ceux qui ne savent pas ce que c’est : le principe est de descendre un canyon. Combinaison néoprène sur le corps et pieds dans l’eau, vous enchainerez sauts, descentes en toboggan et en rappel. Sensations fortes en vue, forcément !

Le paysage que vous apercevrez est proche d’un paysage tropical, autrement dit c’est du dépaysement assuré ! 😉

Quand ?

Tout au long de l’année, rien ne contredit la pratique du canyoning. Mais n’oubliez pas que quand on fait du canyoning, on a les pieds et… le corps dans l’eau ! Et même en été, l’eau peut être froide ! Donc à vous de voir selon la météo si vous pensez que vous résisterez à la fraîcheur de l’eau du canyon. 😊

Sur quelles îles ?

Souvenez-vous : les Açores peuvent se découper en trois zones d’îles (orientale, centrale, occidentale). Et chose incroyable, chaque groupe d’île possède une île avec au minimum un canyon. Si ça ce n’est pas formidable ! (non, vraiment, c’est pas formidable ?)

C’est donc São Miguel, São Jorge et Flores qui vous accueilleront dans leurs superbes canyons !

Ton expérience ?

Quand j’ai appris qu’on pouvait faire du canyoning aux Açores, je suis directement allé me renseigner afin de savoir si c’était possible de faire cette activité dans ma région. Car jusqu’à maintenant, je n’avais jamais entendu parler de cela, et ça m’intriguait !

Bingo ! Il y a un site qui permet la pratique du canyoning en Alsace, je suis donc allé tester ça !

Expérience que j’ai réitéré aux Açores, donc imaginez que ça m’a plu. 😉 L’entreprise a été très sérieuse. Ce sont forcément des moniteurs diplômés et expérimentés, et qui connaissent le canyon par cœur. Ils vous prêteront des combinaisons, des chaussures, vous offrirons sûrement une collation et pourront même vous amener au point de rendez-vous en van ! (Moyennant un supplément évidemment, mais c’est tellement pratique !)

Le snorkeling et la plongée sous-marine : partout aux Açores

C’est un grand sujet, et j’ai beaucoup de choses à vous dire là-dessus !

Il faut déjà que je vous explique le titre que j’ai mis juste au dessus ! Je vous parle de snorkeling et de plongée sous-marine. Ce qui m’a personnellement intéressé, c’est la plongée (je vous parle de mon expérience juste en dessous), mais j’ai également mis snorkeling car c’est ce qui est accessible à tout débutant, sans formation nécessaire !

Pour vous faire un résumé rapide de la différence entre ces deux activités similaires : le snorkeling c’est du masque-tuba à la surface de l’eau, tandis que la plongée sous-marine c’est quand on s’immerge dans l’eau avec une bouteille d’oxygène.

Vous savez qu’il est possible de faire de ces deux activités un peu partout sur terre. Caraïbes, Océan Indien, Mer Rouge… Et en Europe ? Seuls les Açores proposent un catalogue aussi riche que 5 espèces de tortues de mer, 24 espèces différentes de cétacés, et près de 600 espèces de poissons.

Les conditions de plongée (ou de snorkeling) sont plus que favorables. Vous êtes en plein milieu de l’Atlantique, débarrassé de la pollution, avec des fonds sous-marins paradisiaques et bruts. La visibilité, par exemple, est juste excellente : jusqu’à 30-50m durant la meilleure période.

Petit détail que je trouve fascinant : Dans le temps, les Açores étaient le point d’escale des navires partant d’Europe vers les Amériques, et inversement. Ainsi, il est possible de retrouver plusieurs épaves dans l’océan, et même un cimetière d’ancres marines au large d’Angra do Heroismo à Terceira ! Je pourrais citer l’épave Dori, à quelques mètres de Ponta Delgada, qui a participé à une opération militaire au large de la Normandie, mais qui en voulant retourner aux Etats-Unis durant la Seconde Guerre-Mondiale, a fini par sombrer.

Quand ?

Température moyenne de l’eau à la surface aux Açores / Graphique repris de VisitAzores, et transformé par moi-même

Pour les plus frileux, voici les températures constatées à la surface de l’eau. 🙂

Il faut également prendre en compte la visibilité de l’eau comme j’en ai parlé précédemment. Et ceci est directement en lien avec les cétacés ! Je m’explique.

  • Durant le printemps : L’océan est chargé en aliments, et c’est pour cette raison que ces mammifères viennent aux Açores pour se nourrir. Cet océan est alors trouble, notamment à cause du plancton. La visibilité est de 10-15 mètres.
  • A partir du mois d’août : Les courant marins du nord chargés en aliments laissent place au courant chaud du sud. Il n’y a plus à manger, les cétacés partent. L’eau redevient cristalline, vous avez une visibilité pouvant atteindre plus de 30 mètres et en plus de cela votre océan est chaud ! (que la nature est bien faite !!). C’est le meilleur moment pour faire des activités subaquatiques, et cela jusqu’à octobre où la température finie par redescendre.

Sur quelles îles ?

Absolument toutes les îles ! Chacune possède un catalogue fourni de spots de plongée. Bien évidemment, vous trouverez moins de compagnies à São Jorge ou à Corvo par rapport à São Miguel ou Terceira, mais tout est possible. 😉

A vous de voir ensuite ce qui vous intéresse, vous ne verrez pas les mêmes choses selon l’île où vous vous trouvez. Je vous propose ce lien du site de l’office du tourisme des Açores qui recense tous les spots et (pratiquement) toutes les compagnies de plongée : http://dive.visitazores.com/fr.

Ton expérience ?

La plongée, ça a été comme le canyoning : dès que j’ai appris qu’on pouvait en faire aux Açores (et que les fonds marins sont jolis, quand même !), je me suis dit : « il faut que je teste ça ! ».

Bon en même temps, pour faire de la plongée, il faudra forcément que je « teste ça » étant donné qu’il faut suivre une formation afin d’en faire. 😉 C’est ainsi que je me suis inscrit dans un club près de chez moi où on forme à la plongée. Dans mon cas, et dans le cas de tous ceux qui n’en ont jamais fait, c’est le niveau 1 que je vise !

Avec le niveau 1 on peut déjà faire pas mal de choses, ou en tout cas, on peut déjà s’immerger dans l’eau avec une bouteille et ce jusqu’à 20 mètres ! 😜

En seulement 2 mois et plusieurs entraînements réguliers et ultra-sympathiques, j’ai donc obtenu mon premier niveau de plongée ! Et c’est parti pour explorer les fonds marins des Açores !

Allez c’est le moment, je vais enfin vous dire ce que j’ai fait là-bas ! J’ai donc effectué 2 plongées en 1 journée au sud de l’île de Terceira, dans la zone dite de la Silveira. Ma première plongée en océan (!), c’était juste magnifique !

Je ne regrette rien du temps, de l’énergie et de l’argent que j’ai investi dans ce processus de formation et de pratique de la plongée, c’est excellent et je vous recommande vivement !

Conclusion sur les activités aux Açores

Afin de vous faire un petit rappel sous forme de joli mémo, je vous ai concocté ce tableau récapitulatif des activités que j’ai cité ! 🙂

ActivitéPrixSão MiguelTerceiraPicoFaialSão JorgeFloresCorvoSanta MariaGraciosa
Randonnée0€ 😉XXXXXXXXX
PlongéeTrès variable, à partir de 30€XXXXXXXXX
Observation des baleines et des dauphins50€XXXX
Nager avec les dauphins70€XXXX
Canyoning50€XXX

Et vous, quelles sont les activités qui vous tentent le plus ? Vous avez des expériences à partager au sujet d’activités en voyage ? Faites moi part de tout cela en commentaire, ça me ferait plaisir de vous lire !

Açores : Les 5 activités à ne pas manquer (retour d’expérience)
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14 commentaires sur “Açores : Les 5 activités à ne pas manquer (retour d’expérience)”

  1. Super information ici aussi, sans parler des tableaux explicatifs.
    Je pense que tu tiens bien ta promesse au niveau de la qualité de l’info que tu souhaites partager. Merci !
    Les prix des activités sont abordables. On se demandait quel est le niveau de vie aux Azores ? Combien coûte un café par exemple ? Combien coûte un logement moyen ? Doit-on les réserver à l’avance ( vu le facteur de la météo) ? Ou peut – on réserver de jour en jour ( on pars du 18/09 au 11/10) On se demandait : comme c’est une île – la vie est plus chère ?

    Merci d’avance pour ta réponse !

    1. Merci encore pour ce commentaire Sandrine ! Et surtout pour ces compliments, ça me touche beaucoup. 😉
      Le niveau de vie aux Açores est assez bas pour un pays d’Europe. En terme de repères, j’aime bien prendre la bière et le café : 1,50€ et 1€ respectivement en moyenne. Donc sur la question de se nourrir, c’est encore moins cher qu’au Portugal continental, donc intéressant ! Comptez environ une quinzaine d’euro maximum par personne en restaurant pour un bon repas avec boisson et dessert. Tout ce qui est lié au tourisme, comme le logement, les activités, la location de voiture, l’essence, le bus, le bateau, l’avion… : on est sur des prix standard. Rien n’est exceptionnellement bon marché. Cela s’explique par le peu de touristes aux Açores, et donc pour rendre leurs activités rentables, rien n’est bradé. Je pense que dans le futur c’est amené à évoluer avantageusement pour nous. Mais une chose est sûr, le prix qu’on paie nous permet d’accéder à un EXCELLENT service. Très loin des arnaques qu’on peut (malheureusement) trouver au Maroc par exemple. 😉

      Vu la période à laquelle vous partez, je ne pense pas que cela soit indispensable de réserver bien à l’avance. Même pourquoi pas réserver de jour en jour, je pense qu’en cette période creuse c’est faisable. Mais pour ma part cet été 2018, il m’a été indispensable de réserver en avance pour les logements. Il y a une vraie pénurie c’est incroyable ! J’ai même dû abandonner l’idée d’aller à Corvo et Flores car Airbnb et Booking était vide 2 mois avant mon départ. C’est pour dire ! Pour les activités attention aussi, en été c’est bondé ! Je me souviens de mon envie de faire de la plongée à São Miguel. Je suis allé me renseigner à mon arrivée, et pour toute la durée de mon séjour, tout était complet. Pour ce qui est transport (avion/bateau/bus), pas besoin de réservation bien en avance. 😉

      Pour conclure ce que j’ai dit :
      – en haute saison : impératif de réserver en avance, il faut se méfier du « au jour le jour »
      – en moyenne et basse saison : pas de soucis, il y a de la place !

      Pour plus d’informations sur le coût de la vie, je te conseille : https://www.numbeo.com/cost-of-living/in/Ponta-Delgada-Portugal

      A très vite !

  2. Bonjour Victor, pouvez vous nous dire si en prenant un vol international ex: départ d’Orly avec la TAP, escale à Lisbonne et vol pour Ponta Delgada l’on peut bénéficier du vol gratuit par la Sata pour aller sur une autre île.
    ou faut-il prendre un billet Paris – Lisbonne, un autre Lisbonne -Ponta Delgada pour bénéficier de la gratuité du vol interne. J’avoue ne pas trouver l’info malgré mes nombreuses recherches. Merci de votre aide.

    1. Bonjour Monique,

      Le vol gratuit n’est possible qu’au départ de Lisbonne et Porto, donc oui il faudra faire une escale obligatoirement.
      Le vol gratuit doit suivre dans les 24h ou 48h après votre arrivé à Ponta Delgada il me semble.

      Je vous invite à réserver vos vols dès maintenant à destination de Ponta Delgada.
      Ensuite, approchez vous de SATA en les contactant par e-mail. Ils sont très réactifs, et il me semble que c’est eux qui vous réserve le vol SATA gratuit.

      Dans tout les cas, demandez leur directement, ils vous guideront. 🙂

      Je n’ai jamais cherché à bénéficier du vol gratuit, mais des bretons rencontrés sur place m’ont dit qu’ils l’ont eu après les avoir contacté par email.
      D’autres personnes m’ont dit plus récemment que SATA leur a refusé car ils sont français et non portugais… Cela me laisse perplexe…

      Faites moi un retour cela m’intéresse de savoir !
      Bon week-end,
      Victor

  3. Bonjour,
    concernant les vols gratuits, il suffit de remplir le formulaire sur le site de SATA (azores airlines).
    Comme dis plus haut, vous devez avoir une réservation au départ de Porto ou Lisbonne et le vol doit suivre dans les 24h.
    J’ai fait la demande la semaine dernière et le jour même SATA m’a envoyé les billets gratuits pour les vols aller et retour.
    Je suis Français et cela n’a pose aucun problème.
    Bon voyage.

  4. Bonjour et merci pour cet article hyper précis utile et enrichi par les précieux commentaires ! Bravo !
    Une question à laquelle je ne trouve pas de réponse : y a t il des spots de snorkeling vraiment intéressants ? accessibles facilement ? y a t il des compagnies qui organisent des sorties à la journée ?
    c’est introuvable sur internet on ne parle que de la plongée !
    merci pour votre aide !

    1. Hello Anne-Sophie !
      Je viens tout juste de rentrer de voyage, désolé pour ma réponse tardive.
      Effectivement, il y a de bons commentaires ici. 🙂

      A ma connaissance :
      Il n’y a rien à voir en snorkeling aux Açores. Nous sommes en plein milieu de l’océan, c’est très profond !
      J’ai fait de la plongée à Terceira et je suis descendu à 5 mètres avant d’apercevoir quelques poissons.
      Je pense qu’il y a vraiment mieux à faire comme activité. Le plus intéressant c’est les gros poissons : dauphins, baleines, voir des orques 🙂
      Laissons le snorkeling pour les Caraïbes et la Thaïlande.

      Au plaisir,
      Victor

  5. XAVCHAYA : merci pour tes réponses, concernant vol aller retour sur une autre ile que Sao Miguel, le retour peut-être gratuit uniquement si l’on retourne directement au Portugal et qu’on ne fait pas ensuite un séjour à Sao Miguel ?
    Nous aimerions faire Santa Maria 3 jours puis 7 jours sur Sao Miguel.
    Merci pour ta réponse

  6. Merci Victor pour ces bons tuyaux et adresses de découverte des Acores! Très complet mais à tout hasard, te rappellerais tu les noms (et/ou sites internet)des prestataires pour les activités nage avec les dauphins et canyoning sur l’ile de Sao Miguel. Merci d’avance de ta réponse et te souhaite d’aussi beaux voyages vers d’autres horizons!

    1. Hello !
      A Sao Miguel, mon hôte Airbnb m’avait conseillé Picos de Aventura pour les sorties baleines et dauphins.
      La sortie était parfaite, les moniteurs très sympa, donc je les recommande ! https://picosdeaventura.com/
      Mon hôte m’avait également conseillé pour le canyoning, avec FUN Activities.
      Pareil, c’était très pro et je les recommande également. https://fun-activities.net/
      Voilà tout, au plaisir. 🙂

  7. Hello Victor,
    Merci pour toutes ces infos, au top!
    J’ai prévu de partir 15 jours en octobre, je vais partir de Sao Jorge pour allez sur pico début de la 2nd semaine d’octobre, et je n’arrive pas à trouver s’il y a des bateaux tout les jours pour rejoindre Pico (Je n’arrive pas à retrouver le site transmacor et le site atlanticoline ne montre pas ses horaires au delà de septembre, ou alors je cherche très mal), penses-tu que je suis sur d’avoir un bateau en fin de journée, même en octobre?

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