Açores : Comment choisir entre les 9 îles ? Faites votre itinéraire !

Complétez cet article par les 5 activités à faire absolument aux Açores (je les ai toutes testées) et comment allez aux Açores ?

Pour ceux qui ne le savent pas encore, l’archipel des Açores est composé de 9 îles différentes. Soit vous avez la chance de pouvoir partir pendant longtemps et vous les faites toutes d’une traite, soit je vous annonce qu’il faudra faire un (dur) choix !

Mes itinéraires 2017 et 2018

Avant de commencer…

Pour vous inspirer ou pour avoir un exemple sous la main, je vous redirige vers mon article qui vous détaille mes 2 itinéraires aux Açores (le premier de 2 semaines, le second de 4 semaines).

Présentation générale de l’archipel

Carte des Açores nommée et située
Carte des Açores, avec le nom des îles et sa situation dans le monde / Photo de TUBS / CC-BY-SA

Les Açores, c’est donc 9 îles qui se trouvent pratiquement en plein milieu de l’Océan Atlantique, et qui appartiennent au Portugal.

Par conséquent :

  • On y parle portugais (l’anglais se fait parfois rare, comme à São Jorge ou Graciosa)
  • Ça fait partie de l’Union Européenne, donc :
    • On paie en euro (€)
    • Les communication téléphoniques sont gratuites
    • Une carte d’identité sera suffisante

La capitale Ponta Delgada se trouve sur São Miguel, la plus grande île.

On peut décomposer l’archipel en 3 zones (de la plus à la moins peuplée):

  • Le groupe oriental (la partie la plus importante) : São Miguel et Santa Maria;
  • Le groupe central (beaucoup d’îles très rapprochées) : Terceira, Faial, Pico, São Jorge et Graciosa
  • Le groupe occidental (coupé du monde, très peu peuplé) : Flores et Corvo

Ce qu’il faut prendre en compte dans votre choix

Les moyens pour se déplacer entre les îles

Aux Açores, il n’y a que deux moyens de se déplacer entre les îles :

  • Le bateau
  • L’avion

Pour plus de détails, référez-vous à cet article que je vous ai concocté.

Ce que vous voulez voir et faire

Eh oui, chaque île est bien différente, et a ses propres activités, spécialités, paysages etc…

Pour ce qui est des activités, j’ai écrit un article pour vous aider à y voir plus clair et à faire votre choix. Je vous mets le tableau récapitulatif directement ici.

ActivitéPrixSão MiguelTerceiraPicoFaialSão JorgeFloresCorvoSanta MariaGraciosa
Randonnée0€ 😉XXXXXXXXX
PlongéeTrès variable, à partir de 30€XXXXXXXXX
Observation des baleines et des dauphins50€XXXX
Nager avec les dauphins70€XXXX
Canyoning50€XXX

Petites idées d’itinéraires, à assembler comme des pièces de puzzle

La classique : São Miguel – Santa Maria

São Miguel, c’est bien évidemment l’île incontournable des Açores. C’est également sur cette île que vous trouverez forcément le plus de vie. Randonnées dans des lieux incroyables (Sete Cidades, Furnas, Lagoa do Fogo, plantations de thé…) et activités multiples et variées vous attendent !

Si vous vous rendez sur cette île, il peut être intéressant de combiner votre séjour à l’île de Santa Maria. Située à 2h30 de bateau et à 30 minutes d’avion, vous pourrez profiter des magnifiques côtes de l’île. Elles offrent plages de sable fin (contrairement au sable noir présent partout aux Açores), piscines naturelles et diverses activités nautiques.

Je me souviens avoir rencontré un couple de français à São Miguel : ils ont fait une semaine sur cette île, puis quelques jours sur Santa Maria, où ils en ont profité pour parcourir l’île en vélo.

A gauche, le lac de Sete Cidades à São miguel / Photo de Thiery / CC-BY-NC // A droite, la baie de São Lourenço à Santa Maria / Photo de Jean-Marie Prival / CC-BY-NC-ND

Les deux mastodontes : Terceira et São Miguel

Pourquoi les mastodontes me direz-vous ? Car ce sont les deux îles les plus touristiques, les plus développées, avec le plus d’événements etc… C’est ici que vous trouverez le plus de vie !

Pour la petite histoire : Terceira est une île importante et développée, car à l’époque, sa plus grande ville Angra do Heroismo était la capitale des Açores. C’est Terceira qui dirigeait et qui était donc le point d’attraction de l’archipel. A noter qu’aujourd’hui cette ville est classée patrimoine mondial de l’UNESCO !

Je trouve que cet itinéraire est un bon moyen d’avoir une vue d’ensemble des Açores, de pouvoir faire et voir le plus de choses possibles sans avoir à bouger sur plusieurs îles. Ces deux îles sont comme dit précédemment, assez développées, avec des villes, des événements, des restaurants variés, des hôtels-resort etc…

A gauche, vue depuis les hauts de Ponta Delgada à São Miguel / Photo personnelle // A droite, vue depuis les hauts de Praia da Vitoria à Terceira / Photo personnelle

Le triangle : São Jorge, Pico et Faial

Qu’est ce qui rend ces îles si particulières ? Leur proximité ! Ces îles sont tellement proches que vous verrez les autres à l’œil nu.

Ainsi, pour vous rendre d’une île à l’autre, c’est un jeu d’enfant. Le bateau passe par là très régulièrement pour vous faire traverser l’océan en un claquement de doigts !

Pico et São Jorge font de loin parti de mes îles favorites. Les gens sont « relax« , les paysages sont bruts, magnifiques. Et surtout, le calme règne… Ne manquez surtout pas ces deux îles.

Et si je devais choisir entre les deux, ce serait São Jorge. Les paysages y sont d’une beauté…

Sur Pico, j’y ai vécu une épreuve éprouvante…. la monté du Mont Pico. 1 000 mètres à escalader et 8h de marche sont au programme. Pour ma part, ce fut 4 heures sous la pluie et 5 heures de nuit. Une expérience vraiment superbe.

A gauche, Faial et sa ville de pêcheur Horta / Photo de sophietica / CC-BY-NC // Au milieu, vue sur le mont Pico, sur l’île de Pico / Photo personnelle // Et à droite c’est aussi le mont Pico mais vu depuis l’île de São Jorge au coucher de soleil 🙂 / Photo personnelle

À la conquête de l’ouest : Corvo et Flores

Sûrement les deux îles que les voyageurs oublient le plus. Il est vrai que leur distance du reste des Açores fait qu’elles ne sont pas mises en avant.

Pourtant, on y trouve Flores, l’île chouchou des Açoréens. Je ne compte plus le nombre de fois où ils m’ont regardé bizarre quand je leur disait n’y jamais y a voir mis les pieds. Grosse erreur de ma part !

On désigne Flores comme étant l’île aux fleurs et l’île de l’eau. Cela s’explique par sa nature luxuriante, et par ses nombreuses cascades, lacs et rivières qu’elle abrite. Vos journées sur cette île se résumeront à : randonnée, randonnée, randonnée, et des yeux qui en prennent plein la vue.

L’île de Corvo est toute petite, mais je suis sûr que cela ne peut qu’être passionnant ! Rien que la tête de l’aéroport me fait marrer, et cela montre bien que seulement 400 habitant peuplent l’île. L’attraction principale (si ce n’est la seule) est le volcan, qui permet de se dépayser dans un petit écrin de nature.

A gauche, des hortensias au sommet des collines de Flores / Photo de Paulo Valdivieso / CC-BY-SA // A droite, la Caldeira do Corvo sur l’île du même nom / Photo de Ken Anderson / CC-BY-NC-ND

L’isolée : Graciosa

Pour Graciosa c’est un peu particulier, car elle est assez isolée.

Seules 2 îles présentent des relations directes avec Graciosa :

  • Terceira : par bateau ou par avion (SATA)
  • São Jorge : par bateau

Vous pouvez donc intégrer Graciosa dans votre itinéraire du Triangle, ou en complément de Terceira.

On donne à Graciosa le nom d’île blanche, en référence à ses maisons constituées d’une roche, qui avec le temps et l’oxydation, devient blanchâtre.

Une particularité de Graciosa, qui va dans le sens de toutes les îles des Açores, est qu’elle est reconnue comme Réserve de Biosphère par l’UNESCO. Qu’est-ce que cela veut dire ? Que Graciosa use de solutions permettant de concilier la préservation de la biodiversité et son utilisation durable.

J’y ai fait une halte de 3 jours lors de mon séjour en 2018. C’est incroyable comme le calme règne sur cette île. C’est un séjour où l’on décompresse et où l’on prend son temps. Une île vraiment particulière qui plaira à toutes les personnes qui savent admirer le temps.

Dans les rues de Santa Cruz da Graciosa 🙂 / Photo de tantegert / CC-BY-NC

Je vous invite à m’envoyer un mail ou à me demander un appel vidéo si vous êtes encore indécis sur le choix de l’île. Je vous répondrais avec plaisir. 🙂

30 commentaires sur “Açores : Comment choisir entre les 9 îles ? Faites votre itinéraire !”

  1. Super article ! Merci !
    Nous partons 3 semaines au mois de septembre et je dois dire que ton récit nous a déja bien aidé !
    Nous partons avec un bébé qui aura 9 mois…

    1. Merci Sandrine pour ton commentaire !
      Je suis content que cet article t’ai aidé, c’est exactement le but de ma démarche ! 🙂
      3 semaines c’est ce genre de durée qu’il faut pour apprécier pleinement les Açores et découvrir plusieurs îles. Bon voyage à vous avec votre nouveau né !
      Si tu as des questions supplémentaires, je t’invite à me les poser. 🙂

  2. Je te remercie pour la qualité de ton article ! 🙂
    Nous partons 2 semaines le 4 aout avec mon copain et ton article m’a donné envie de visiter toutes les iles dont tu as parler ! J’ai une question combien coutent les trajets en bateau pour aller d’une ile a l’autre ? 🙂

    1. Salut Sarah !
      Merci beaucoup pour ton commentaire, ça me fait chaud au cœur, merci pour ces compliments. 🙂
      Les trajets en bateau, cela devait faire l’objet d’un article que je devais poster avant mon départ aux Açores cet été. Mais maintenant j’y suis et je le ferais en rentrant. 🙂
      Le service est assuré par la compagnie Atlántico Line, dont voici le lien vers la page des tarifs (ils sont fixes, ils ne varient pas comme les avions) : https://www.atlanticoline.pt/p/p/index.php?option=com_tarifas&view=tarifas&Itemid=95&lang=en
      Par défaut, ils sont affiché en aller-retour. Attention tout de même, si le billet n’est pas acheté en avance et qu’il est donc acheté sur le quai 1h avant le départ, il te coûtera 5€ en plus. J’ai tellement de choses à dire sur les bateaux, j’espère écrire rapidement l’article ! 🙂
      Pour info, voici la signification de tous les sigles des villes sur le site :
      VP : Vila do Porto (Santa Maria)
      PD : Ponta Delgada (São Miguel)
      PV : Praia da Vitória (Terceira)
      AH : Angra do Héroismo (Terceira)
      GR : Praia (Graciosa)
      CA : Calheta (São Jorge)
      VE : Velas (São Jorge)
      SR : São Roque do Pico (Pico)
      MA : Madalena (Pico)
      HO : Horta (Faial)
      SC : Santa Cruz (Flores)
      CV : Corvo (Corvo)

  3. bonjour ,
    merci pour ce super article de présentation de cet archipel.
    tu nous a décidé pour partir.
    merci beaucoup et continu à nous inspirer avec tes articles.

    1. Salut Menez 😉
      Merci beaucoup pour ce commentaire et ces compliments, cela me fait extrêmement plaisir ! N’hésite pas à revenir sur le blog pour voir les autres articles, je suis actuellement parti 4 semaines aux Açores et je sortirais de nouveaux articles en rentrant. 🙂

    1. Bonjour Marie,
      Je te remercie pour ce commentaire, c’est très sympa ! Si tu as des questions, je m’y ferais un plaisir d’y répondre. 🙂

  4. pour la premiere fois que nous allons au acores dites moi svp
    pour hebergement il y a t il chez l habitant ou petites structure
    un enorme merci a victor Losser ch ch

    1. Salut Christian !
      Aux Açores, il y a très peu de grandes structures.
      La majorité des logements de vacances sont ruraux, que ce soit de petits hôtels, de petites résidences ou des chambres chez l’habitant.
      Pour ma part, j’ai toujours logé avec AirBnb. C’est le top ! 🙂

  5. Bonjour, super article
    petit truc, tu as mis qu’on ne pouvait pas voir les dauphins à Flores et Corvo.
    Malheureusement pendant la traversé entre les 2 iles il est fréquent d’en voir la plupart des compagnies font des détour pour s’en approcher.
    Il suffit que l’eau soit calme et qu’il fasse très beau 🙂

    1. Salut Elodie !
      Merci pour ton commentaire et ta participation avec cette précision, c’est exactement ce que je cherche à créer sur ce blog !
      En cherchant à nouveau sur internet, je remarque qu’il n’y a toujours pas de compagnies spécialisées dans l’observation de baleines/dauphins, mais qu’effectivement comme tu le relates, on peut pourtant apercevoir des dauphins quand on relie Flores à Corvo par exemple.
      Flores n’est pas le meilleur lieu pour faire cette activité d’observation. Et comme tu nous le démontres sur ton blog, il y a tant d’autres choses à faire sur cette belle île. 🙂

      PS : « Malheureusement »… C’est plutôt quelque chose d’heureux de croiser des dauphins. 😉

  6. Bonjour,
    Nous partons 14 jours aux Açores cette été et je voulais savoir s’il était possible de réserver un hébergement uniquement sur Pico et faire les aller-retour en bateau pour les autres iles (Faial, Sao Jorge) ou est-ce qu’on a meilleur temps de loger sur les autres îles ? Nous n’avons pas vraiment envie de choisir aujourd’hui combien de temps nous ferons à Pico où sur les autres îles. Nous souhaitons seulement faire 1 semaine dans le triange et 1 semaines à Flores.
    Je vous remercie d’avance de votre aide car je suis perdue 😀

    1. Salut Nathalie,

      La réponse sera différente en fonction du temps que tu disposes sur place.
      De manière général, je ne recommande à personne de voyager aux Açores si c’est une semaine ou moins. Ce serait dommage de partir aussi loin, dans un endroit aussi magique pour n’en profiter que très peu. Ces trois îles méritent chacune 3 ou 4 jours au minimum.

      Maintenant pour répondre concrètement à ta question, c’est possible de venir passer la journée à Faial. Les 2 îles sont très proches et il y a une multitude de bateau chaque jour. C’est d’ailleurs très courant que les personnes de Pico prennent leur voiture et se balade à Faial, et vice versa.
      Pour São Jorge c’est plus compliqué à cause du bateau. De plus, mine de rien, l’île est immense et les trajets peuvent être très longs. São Jorge est une pépite (c’est mon île préférée) et mérite qu’on y loge sur place et qu’on en profite au maximum. Par expérience, j’ai logé à Velas et il m’était compliqué de me rendre à l’autre bout de l’île. Donc en plus de cela, je conseillerai de prendre un logement à l’est, puis à l’ouest de l’île pour pouvoir tout découvrir.

      Mon petit conseil serait d’écourter ton séjour à Flores pour favoriser ton temps sur les îles du Triangle. Et puis tu verras que tu ne pourras pas forcément choisir, et qu’il faudra se tenir à la date des vols d’avions ou des bateaux, qui ne circulent pas tous les jours.

      Au plaisir. 🙂

    1. Merci Michel pour ton commentaire, c’est super que mon article ait pu t’aider !
      Au plaisir, n’hésite pas à me re-contacter si tu as besoin de plus de renseignements ou pour me faire part de ton voyage !

  7. Salut 🙂 Tout d’abord merci pour cet article qui me permet d’y voir un peu plus clair ! Je voudrais partir pour l’anniversaire de mon copain. C’est un fan de plongée et il rêve de nager avec les dauphins. J’hésite en être Pico/faial et Sao miguel. Quelle ile est la mieux selon toi pour la plongée et les cétacés ?

    Merci 🙂

    1. Salut Clara !
      Tu me parles de deux choses différentes là : la plongée sous-marine et nager avec les dauphins.
      Je pense que tu parles uniquement des dauphins, et non de plongée sous-marine.

      La rencontre avec les dauphins me rappelle de bons souvenirs !
      J’ai fait cette sortie à São Miguel, c’était incroyable !
      Tu peux donc la faire sur cette île, l’avantage étant la diversité des offres. Je pense que l’expérience sera similaire à Pico ou Faial.
      Bien évidemment, fait bien attention à prendre une entreprise reconnue dans ce milieu, afin que vous soyez accompagnés des bons professionnels !
      Nous l’avons fait avec Picos de Aventura que je recommande.

  8. Bonjour Victor.
    Merci infiniment pour cet article, exhaustif qui ne peut que vous décider à aller découvrir les Acores. Peut-être même à aller résider….
    Je n’avais aucune idée de ces ikes et encore moins prévoir un voyage. Mais là: ma liste de destinations prochaines est révisée.
    Je voulais surtout t’encouager a écrire de avec cet enthousiasme et simplicité, rendant tes récits vivants et très très convaincants.
    Je t’envie de pouvoir suivre ta passion. Passion que je partage mais pour une senior, difficile à combler.
    Merci encore et à la prochaine.
    Lunaly

    1. Bonjour Lunaly,
      Merci beaucoup pour ton message qui me touche énormément.
      J’apprécie tes mots, cela me donne de la force et l’envie de continuer. 🙂
      Il n’y a pas d’âge pour voyager. On pourrait aussi dire que c’est compliqué de voyager quand on est étudiant, mais tout est question de volonté.
      Au plaisir de te revoir sur le blog Lunaly,
      Victor

  9. Bonsoir Victor,
    Toutes mes félicitations pour ce super blog! J’ai passé un bon moment en le lisant.
    Je pense partir à la découverte des Açores pendant 18 ou 20 jours fin août-début septembre.
    Atterrissage à Terceira, passage par Sao Jorge et terminer par Sao Miguel pour y reprendre l’avion. Crois-tu que passer une semaine sur chaque île est une bonne idée ou bien consacrerais-tu davantage de jours à Sao Jorge et Sao Miguel?
    Merci!

    Isabelle

    1. Bonjour Isabelle,
      Merci beaucoup, je suis heureux que mon blog t’ai plu. 🙂
      Je suis aussi heureux de voir des gens partir longtemps aux Açores, c’est une bonne chose !
      1 semaine à Terceira, 1 petite semaine à São Jorge et 1 bonne semaine à São Miguel : c’est comme ça que je verrais ton voyage !
      A très vite,
      Victor

  10. Salut Victor
    On compte partir fin Octobre debut novembre sur Sao miguel et Terciera.
    on se pose bcp de questions niveau climat.
    Penses tu que les temperatures permettent de se baigner mer ou piscine? est ce que ca vaut la peine de louer une maison avec piscine a cette epoque?
    nous aimerions aussi arriver sur sao miguel, rester une semaine puis faire la deuxieme semaine sur terceira cependant nous ne trouvons pas de ferry pour faire la liason entre les deux iles, sais tu comment faire?

    merci d’avance.
    Pierre

    1. Bonjour Pierre,
      Attetion, vous êtes sur le point de partir en basse saison au Açores ! La météo se gâte à cette période de l’année.
      Déjà que l’océan est très… Rafraîchissant en été, il sera là encore plus froid !
      Pour ce qui est du ferry, il ne circule plus à partir de mi septembre, pour cause de basse saison à nouveau.
      Ma recommandation serait de repousser votre voyage aux Açores, pour le réaliser à une période plus favorable.

      Au plaisir,
      Victor

  11. Bonsoir Victor,
    Nous terminons actuellement notre périple après trois semaines aux Açores. Nous avons fait Flores, Corvo, Faial, Pico, Sao Jorge et Sao Miguel. Un grand merci pour ton site Internet qui nous a aidé à planifier notre voyage.
    Nous garderons un super souvenir avec une saveur plus particulière pour Flores et Corvo où nous sommes restés 4 jour.
    Bonne continuation,
    Florian et Elsa

    1. Bonjour Florian et Elsa,
      C’est le genre de commentaire qui fait très plaisir !!
      Merci de m’avoir donné un retour d’expérience, c’est top de votre part. 🙂
      Au plaisir de vous revoir sur le blog !
      Victor

  12. Bonjour
    Je découvre petit à petit ces magnifiques îles et je tombe sur votre site qui donne des tas d’informations toutes très utiles!!! Merci beaucoup, il va m’être d’une grande aide!
    Quand est ce que vous me conseilleriez de réserver les vols?
    Je viens de faire un devis avec TAP pour 4 personnes (2 adultes, 1 ado, 1 enfant) avec un arrêt 4 j à Lisbonne (mais pas obligé)= 1443 euros. Est ce que les prix peuvent baisser à votre avis?
    sinon je ne sais pas si ma demande est réalisable mais auriez vous une estimation de coût pour un voyage d’une quinzaine de jours à 4?
    J’ai des tas d’autres questions mais elles viendront très certainement au fur et à mesure si mon voyage se concrétise pour ne pas vous ennuyer…
    Merci encore

    1. Bonjour,
      Je ne peux vous aider sur ce sujet là. Vous ne me donnez aucune information : quel aéroport de départ, quelle période de l’année, est-ce un enfant en bas-âge etc…
      De plus, je ne connais pas les prix de tous les vols par cœur.
      De même pour votre budget : logez-vous en camping ou en hôtel 5 étoiles, mangez-vous sur le pouce ou dans de bons restaurants, et surtout : à quelle période vous partez ??
      Je vous invite à me poser des questions plus précises et/ou plus pertinentes.
      Merci à vous,
      Victor

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